Aquí tenemos otra aclaración sobre el significado de estas palabras que en muchas ocasiones utilizamos de forma errónea. Es común cuando hablamos de la obra de un músico, escritor, fotógrafo, etcétera, utilizar el término prolijo para referirnos a la magnitud de su obra, si ésta es particularmente extensa, o cuando queremos señalar que algo es abundante o productivo. A continuación presentamos algunos ejemplos del uso erróneo de esta palabra:

Esto es un error común ya que prolijo es una palabra muy parecida a prolífico que significa, según la RAE:
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1) que algo se reproduce o es capaz de reproducirse en abundancia.
2) dicho de un escritor, un artista, etc.: creador de muchas obras.

  • Los conejos son animales prolíficos.
  • Shakespeare fue un prolífico escritor de obras teatrales.

Por otro lado, el significado de prolijo puede ser:
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1) largo, dilatado, con exceso.
2) cuidadoso o esmerado.
3) impertinente, pesado o molesto.

  • La conferencia tenía un tema interesante pero al final resultó demasiado prolija.
  • Se le consideraba el más prolijo, ordenado y escrupuloso administrador.

Si utilizamos prolijo en lugar de prolífico nuestra frase no tendrá el sentido que queremos darle. Prolífico es un adjetivo que tiene sentido positivo y que puede ser sustituido por otros palabras como: fecundo, fértil, abundante, exhuberante, copioso, rico, inagotable, productivo.

Por otro lado, algo que es prolijo puede ser algo cuidadoso, minucioso o detallado pero también algo que tiene matices negativos como algo excesivo, demasiado largo, pesado, difuso, redundante y molesto. Para terminar dejamos los ejemplos que vimos al principio del texto con palabras que se adecúan al sentido de cada frase:

  • René Áviles Fábila fue cronista, escritor y además un prolífico cuentista.
  • 2015 fue el año más productivo en la lucha contra el terrorismo yihadista: 81 personas fueron detenidas.
  • El siglo XX fue abundante en acontecimientos.